La alienación es un concepto fundamental de la Teoría Crítica ya que según esta el capitalismo se reproduce gracias a la alienación. Este concepto sería tomado de Manuscritos económico-filosóficos de Karl Marx. De esta manera primeramente la alienación se referiría a que cuando el obrero más profundizaba en su trabajo más extraño le parecía el mundo.
Un individuo estará alienado cuando deje de pensar en sus intereses y deje de actuar con un juicio racional perdiendo así “la conciencia”. De esta manera el individuo aceptará de manera acrítica aquella ideología que se le inculca aunque le lleve a la opresión y el maltrato.
Esta alienación será conseguida por medio de la manipulación que el emisor de los mensajes lleve a cabo. Estos mensajes distribuidos por los medios de comunicación mantendrán a la sociedad ordenada alejando el carácter conflictivo que puede darse. En este sentido los medios de comunicación serán el instrumento que permita la alienación.
Alienación y manipulación serán por tanto las dos partes del mismo mecanismo encargado de que el capitalismo se perpetúe: el emisor manipula y el receptor está alienado. En este sentido la alienación sería irreversible para los autores de la Escuela de Frankfurt al ser inevitables dentro de un sistema corrupto como era el capitalista.
Sin embargo los autores de la Escuela de Birmingham no opinarían de la misma manera y reconocerían un margen de acción dentro de la clase trabajadora en la que serían capaces de contradecir los planteamientos dominantes.
1. Karl Marx. Manuscritos económicos y filosóficos 1844 https://pensaryhacer.files.wordpress.com/2008/06/manuscritos-filosoficos-y-economicos-1844karl-marx.pdf

2. Leguizamón, Cristian. CORRIENTES TEÓRICAS: Teoría Crítica o Escuela de Frankfurt 2007 http://saberycomunicacion.blogspot.com.es/2007/10/corrientes-teoricas-teora-crtica-o.html

3. Ander, Ezequiel. Formas de alienación de la sociedad burguesa 2014 https://web.archive.org/web/20140421064244/http://www.frrg.utn.edu.ar/frrg/apuntes/cmasala/Alienaci%C3%B3n%20Ander-Egg.pdf

4. Muñoz, Blanca. La escuela de Birmingham: La sintaxis de la cotidianidad como producción social de la conciencia http://consellodacultura.gal/mediateca/extras/blanca_munoz.pdf